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domingo, 29 de noviembre de 2009

Agua clara Nicaragua


Everth Cabrera es la nueva sensación de la pelota nicaraguense.  El campo corto de los Padres fue el 10mo. pinolero en las mayores y comanda la nueva etapa de la gesta peloteril de su país.

El béisbol profesional es un negocio.  Es difícil que funcione de manera distinta.

Los modelos económicos creados para que la pelota sea autogestionada, en el caso latinoamericano, han tenido como norte al béisbol de las Grandes Ligas.

Y no precisamente por una influencia imperialista, yanqui o nada de esa paja que se meten en la cabeza quienes le buscan la quinta pata al gato sin necesidad.  La realidad indica que funciona para todas las partes involucradas.  Y funciona bien.

Es un proceso simple de 5 etapas: 

1- Los dueños (empresas privadas) realizan una inversión para armar una nómina con los mejores jugadores disponibles.  

2- Los jugadores buscan sacarle el mayor provecho posible a sus contrataciones.  Ellos son el centro del espectáculo.

3- Los medios de comunicación promueven el deporte entre el público, difundiendo las actividades de los equipos.

4- Las empresas pagan a los equipos para anunciar sus productos, buscando penetrar el consumo de ese mercado.

5- El equipo recupera su inversión y obtiene ganancias por patrocinios y la venta de servicios a los fanáticos.

En cada una de estas etapas se producen variables que se adaptan a la realidad local de cada equipo.  No es lo mismo el modelo de negocio de los Kansas City Royals al de los Yankees; ni tampoco el de los Algodoneros de Guasave al de los Tigres del Licey.  Sus mercados son distintos, pero el proceso básicamente es igual.

El fanático confía que la competencia y el despliegue de habilidades sea honesta en el terreno.  Quien paga por entrar a un parque desea ver bien representado a su comunidad, su ciudad o su región.  Esa que está escrita en el pecho del uniforme.  O simplemente quiere ver un buen juego de béisbol.  

Esta es la esencia del juego.  Si esto funciona, lo demás es adaptable.

La escencia está presente en Nicaragua.  Hoy su béisbol busca nuevamente "Agua Clara", como se la deseaba Alí Primera.

Triste historia

Aunque Panamá ha producido más y mejores peloteros históricamente, Nicaragua es el país centroamericano con mayor arraigo y pasión por el béisbol.

Aquí sobra la tradición, comenzando por la presencia del equipo Indios del Bóer, quien representa a la capital Managua en competencias y torneos desde 1905.

Paralelo a las fundaciones de las ligas profesionales en Venezuela, México y Dominicana; la Liga Profesional Nicaragüense arranca en 1956. 

Los problemas políticos y sociales de gran magnitud que ocurren desde hace más de 50 años crearon la imposibilidad de completar esas 5 etapas del proceso de profesionalización, generando inconsistencias en sus torneos.

37 años pasaron sin pelota rentada.  En el 2004 los pinoleros asistieron nuevamente al Estadio Nacional de Managua, ahora bajo el nombre de Dennis Martínez, a un juego profesional.

Los planes para mantener la solidez de una liga invernal que pudiera formar parte de la Serie del Caribe fueron retomados.  Se produjo la afiliación a la Confederación como estímulo para llegar a expandir el torneo de campeones.  Entretanto, el campeón nica se mediría al campeón colombiano anualmente.

Pero mientras en Venezuela, México, Dominicana y Puerto Rico el béisbol se estableció como industria.  Nicaragua se durmió por 4 décadas.  Las condiciones no jugaron a su favor.

Tras 4 temporadas de la nueva era de la pelota profesional con la presencia de 4 equipos, Indios del Bóer, Leones de León, Fieras del San Fernando y Tigres de Chinandega, la gasolina se le acabó nuevamente al aparato.  

Después de un año de suspensión, buscan esta temporada retomar el camino.  Hoy apuestan a un nuevo modelo económico que busca ajustarse a la realidad local.


Año nuevo...¿Vida nueva?

Azálea Salmerón es quien conduce al toro por los cuernos.  Es la nueva Gerente General de la Liga Nicaragüense de Béisbol Profesional.  Quizás la mujer en el mundo del béisbol con el cargo más alto en su respectiva liga.  

Esta joven ingeniero, con experiencia gerencial, visión de cambio, profundo amor por su patria y su tradición peloteril, le inyecta sangre y nuevas expectativas a un circuito en moribundas condiciones. 

"La Confederación del Caribe nos comunicó que tras la suspensión del torneo teníamos que montar la temporada este año, de lo contrario nos expulsarían acabando con nuestras aspiraciones de jugar una Serie del Caribe.  Fue entonces cuando hubo una sincera disposición por quienes llevan las riendas del béisbol y las autoridades para realizar el torneo bajo una nueva estructura organizativa"  explica.

La nueva estructura reúne a los dueños de los equipos con 4 patrocinadores nacionales.  Entre estas empresas privadas crearon una ONG (Organización No Gubernamental) para promover el béisbol.  

Los 9 directivos forman la ¨Comisión de la Liga Nicaragüense de Béisbol Profesional¨, y seleccionaron una junta directiva para el manejo de las operaciones.  

Salmerón entra al ruedo en la búsqueda de un administrador con experiencia en el sector empresarial.  Junto a ella un equipo de trabajo que incluye personal de ventas, mercadeo y prensa ligados estrechamente al béisbol.

"Los 4 equipos de esta temporada Bóer, León, Chinandega y el nuevo club Orientales de Granada se rigen bajo la administración central.  La liga es la dueña de todo.  Cada equipo tiene su Gerente General que se encarga de armar su róster, pero cualquier contratación tiene que tener la aprobación de la junta directiva y la comisión de béisbol" explica Salmerón. 

Los jugadores son divididos en tres categorías según su experiencia y su relación con organizaciones de MLB.  Hay un tope salarial con escala de sueldos según la clasificación.  

¨Se hizo una proyección de costos del torneo y un presupuesto en base a esto.  Al ver que había rentabilidad se le dio luz verde al proyecto que genera dividendos a los inversionistas y estimula el deporte en nuestro país" agrega la ingeniero.

Mientras la estructura organizativa de la liga busca un modelo sostenible, el fanático en las tribunas está ávido de buena pelota.  Los jugadores de este circuito son aquellos que conforman la selección nacional;  incluyendo a nombres de relevancia en el ámbito local; jugadores firmados con organizaciones de MLB y extranjeros con experiencia internacional.

Pero el fanático nicaragüense quiere calidad y le cuesta entender lo difícil de la resurrección del béisbol tras 40 años.  Todos aspiran que esta temporada sus dos nuevos representantes en mayores tengan participación, el campo corto de los Padres Everth Cabrera y el lanzador de los Astros Wilton López.

También sus dos mejores prospectos en las menores: el infielder de los Nationals Ofilio Castro (suspendido por 50 juegos por el uso de anfetaminas) y el lanzador de los Astros Douglas Arguello, actualmente con las Águilas del Zulia en la Liga Venezolana.

Conversando con Azálea me dí cuenta que la creencia en que falta generación de relevo es una fantasía.  En realidad lo que nunca ha muerto en Nicargua es su pelota amateur.  Es parte de la pasión. 

“Claro que hay generación de relevo y son esos peloteros que estamos tratando de empujar.   La Federación Nacional de Béisbol Amateur (FENIBA) acaba de organizar el torneo Pomares, que reunió 14 equipos.  Los jugadores de nuestro draft de novatos salieron de ahí¨ explica.

El gobierno nacional cedió los estadios locales a cambio del su mantenimiento.  En un país tan dividido políticamente como Nicaragua, la liga integra personajes del ámbito político de ambos bandos. 

La gerente aclara: ¨Queremos mantenernos al margen de la división política y ser factor de integración entre los nicaragüenses.¨

La LNBP celebra hoy su Juego de Estrellas en el Estadio Efraín Tijerino de Chinandega.  Los equipos de Occidente (León y Chinandega) jugarán contra Managua/Oriente (Bóer y Granada).

“Vamos paso a paso, es un experimento que apuesta al éxito” dice Azálea. 

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Suspendida la Guerra contra Colombia

La directiva de la Liga Colombiana de Béisbol recibió con asombro la noticia de la suspensión del Juego de Estrellas Binacionales por el conflicto político político entre ambos países.


¡Qué grande eres Emiro Díaz Peña! cada vez que dices: “El deporte es lo más positivo que tiene la humanidad”.

Alrededor del mundo naciones protagonizan conflictos bélicos y verbales causados por diferencias ideológicas, religiosas, políticas y económicas que en muchos casos toman un respiro para unirse a través de la competencia atlética.

Desde la “Diplomacia del Ping-Pong” de los años 70, política del Presidente de los Estados Unidos Richard Nixon para acercar a su país a la República China, pasando por los aguerridos juegos de Hockey sobre Hielo entre los Estados Unidos y Rusia en el medio de la “Guerra Fría”, hasta partidos de fútbol para calmar tensiones entre Israel y la Autoridad Palestina, las dos Alemanias, las dos Irlandas y las dos Coreas. 

Y en el béisbol reina la presión en cada lanzamiento en cualquier choque entre Estados Unidos y Cuba.

Las Naciones Unidas apoyan la premisa de que el deporte puede ser una vía para resolver conflictos entre individuos y naciones.  La realidad dice que dificilmente pondrá fin al conflicto, pero puede usarse como herramienta para la paz.  Sin embargo, el terreno deportivo da la oportunidad de interactuar de manera sana con el “enemigo” para superar barreras y cooperar a las bases del respeto mutuo.

Pero en el mundo bizarro, el que tiene la oportunidad de hacer algo positivo prefiere “No asumir riesgos para evitar”. 

¡Wow…ohhh…woooow!

Esa fue la justificación de Ángel Vargas, presidente de la Asociación Única de Peloteros Profesionales de Venezuela (AUPPV) ante mi pregunta simple: ¿Por qué suspendieron el Juego de Estrellas entre Venezuela y Colombia?

“¡En esta decisión no hubo injerencia de nadie!” me afirmó el representante del gremio de peloteros criollos.

Quizás el organismo se tomó demasiado en serio las declaraciones del Presidente Hugo Chávez cuando dijo en relación al conflicto diplomático con Colombia en su programa dominical: “Hay que estar listos para la guerra.  Señor comandante de la guarnición militar, batallones de milicia, vamos a adiestrarnos. Estudiantes revolucionarios, trabajadores, mujeres: todos listos para defender esta patria sagrada que se llama Venezuela”.

Cuando Chávez dijo “todos listos”, eso incluye también a los peloteros.  Pero sus comandantes les dieron la orden de suspender la batalla antes de librarla.  Así se propicia la paz.

“No hemos recibido presión alguna de parte del Gobierno.  Suspender el juego fue una decisión propia de la Asociación como ente organizador, porque no hay garantías para hacer la actividad debido al impasse que existe.  En virtud de eso entendemos que las condiciones no están dadas” dijo Vargas, quien preside el organismo y complementa su actividad diaria como Juez de la República Bolivariana de Venezuela.

Quien envió la comunicación a Colombia, el “Presidente Encargado” del organismo y ex–pelotero Edgar Naveda, afirmó: “Debido a la problemática reinante entre Venezuela y Colombia, nos vemos en la necesidad de postergar para el próximo año, el esperado encuentro entre el seleccionado del béisbol profesional de Colombia y nuestra selección”.

Leña al fuego, en vez de agua.

Mientras Miraflores hace mella política a cualquier costo de una relación histórica de hermandad caracterizada por una cultura similar casi idéntica; en el mundo civilizado Colombianos y Venezolanos miramos asombrados. 

Esta semana se dieron los siguientes eventos con participación binacional: En Valencia, Colombia disputó el 1er. Panamericano de Béisbol Femenino; en Medellín el colombiano Likar Ramos derrotó al venezolano Ángel Granados por el título superpluma de la Asociación Mundial de Boxeo; fondistas colombianos confirmaron su participación en la maratón navideña en Caracas; el mediocampista venezolano Luis Manuel Seijas anotó en la victoria 4-1 del Santa Fe sobre el Deportivo Cali, y hubo empate a dos goles en fútbol amistoso entre Sacerdotes católicos de ambos países en Cúcuta.

¿De cuáles riesgos hablas, Willie?

Edinson Rentería, Presidente de la Liga Colombiana de Béisbol se siente atónito.  “Habíamos venido conversando sobre este evento en las pasadas dos Series del Caribe y había entusiasmo de hacerlo.  De hecho la iniciativa vino de ellos.  Ya nosotros habíamos aprobado el calendario de la temporada y lo modificamos para conformar un equipo que viajara a Maracaibo” dice el titular del despacho neogranadino.

“Yo les dije que me enviaran la invitación formal para conversar con el Cónsul de Venezuela en Barranquilla, Nelson Barrios.  Hice la petición de las visas al consulado, porque tanto los colombianos como los dominicanos que llevaríamos necesitan visas para entrar a Venezuela.  El nos afirmó que sería una especie de permiso especial que vendría desde Caracas y lo puse en contacto con Ángel Vargas para que ambos lo gestionaran.” explica Rentería.

Pero el permiso nunca llegó.  Tampoco alguna noticia del Cónsul.  Mientras se hacía la selección de peloteros, la Liga Colombiana recibió el comunicado del ente venezolano: ¡No se vistan, que no van!. 

“Es una lástima.  Para nosotros y para nuestro desarrollo era algo bien importante porque nos permitía medirnos a los venezolanos y determinar como nuestra liga ha subido de nivel.  Nosotros seguimos interesados en hacer el evento, incluso queremos hacerlo acá en Barranquilla, pero ya queda de parte de ellos si quieren hacerlo el próximo año.  Siempre estamos dispuestos.  Esto es béisbol, no debería tener ninguna relación con la política ni lo que pase entre ambos gobiernos.” afirma el mayor de los hermanos Rentería.

¿Sin relación de ningún tipo con el Gobierno?

Mientras Rentería afirma que el Cónsul Barrios había comenzado las gestiones de los permisos de viaje; Vargas dice que nunca hubo trámite de permisos, ni conversación con algún ente oficial. 

Ah o sea…el Cónsul no representa al Gobierno.

“Ni siquiera comenzamos con el trámite de visas porque ante la situación política que atravesamos preferimos no solicitar los permisos para los peloteros colombianos, porque nosotros somos los responsables de ellos durante supermanencia en el país, y no quisimos correr riesgos en su seguridad” dice el actual Juez.

Continúa Vargas diciendo: “Además también teníamos un problema con los dólares, porque eso si te lo voy a decir de manera responsable que hemos hablado con el IND para que interceda ante Cadivi para que nos de acceso a dólares que nos permitan cumplir con los compromisos de la Asociación, pero esto ha sido inútil, lo que nos ha obligado a buscar dólares en el mercado libre”.

La AUPPV continúa con los planes del Juego de Estrellas que se realizará en Maracaibo el 1ro. de diciembre entre un equipo representante de la región occidental del país contra uno de la oriental, aún cuando ya oficialmente en la Liga Venezolana de Béisbol no existe el formato de divisiones tras la mudanza de Pastora a Margarita.

“Disculpe Doctor Vargas…” pregunto con la inocencia de un conejito.  “¿Quién va a televisar el juego?”

"TVES” dice. 

“Mmmmmmmmm ok” murmuro. De pronto el jurista aclara: “Pero ellos son el único canal que nos ha apoyado porque son un medio social.  Recuerda que este evento es sin fines de lucro porque sus ganancias son para los fondos de previsión social de los peloteros, entonces ellos no cobran nada por la transmisión del juego”.

“O sea, que es un juego sin anuncios comerciales?” replico.

“Bueno si sin anuncios…bueno quizás sólo un 10% del espacio comercial que tiene el canal para su disposición” aclara.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

El verdadero "Día de Luis Aparicio"

El Zulia tiene oficialmente un "Día de Luis Aparicio" los 11 de noviembre. Pero eternamente se celebrará su histórico debut durante el Día de la Chinita, en lo que se ha institucionalizado como una de las más significaivas tradiciones del béisbol del Caribe.


Aplaudo el decreto promovido por el Gobernador del Estado, Dr. Pablo Pérez, de declarar el 11 de noviembre como "Día de Luis Aparicio". Es un reconocimiento “simbólico” que por siempre perdurará en honor al más influyente pelotero y deportista hasta ahora nacido en nuestra tierra.

Los homenajes nunca bastarán para destacar la magnificencia de nuestra propia gente. Lo que es nuestro. Y es que el movimiento beisbolístico se desarrolló de la mano de las trayectorias activas de Luis y Ernesto Aparicio Ortega y Luis Aparicio Montiel. De ahí su gran significado.

Las carreras de padre, tío e hijo cubrieron un espacio de 60 años, donde la pelota zuliana pasó de ser un romántica actividad de fin de semana jugada por talentosos entusiastas; hasta una industria organizada en diversos frentes que impulsando a nuestros niños a seguir el camino del deporte desde su sana práctica hasta la profesionalización en los más altos niveles.

El béisbol ha promovido el esparcimiento a la comunidad en general; y hoy es parte intrínseca de nuestra identidad, de nuestras costumbres, de nuestra zulianía.

Parte de esas costumbres es el eterno acertijo de esta historia popular. La mejor pista yace en las palabras de Don Ernesto. ¿Qué voz más autorizada para determinar quien fue mejor…su hermano o su sobrino?

"Quizás la diferencia es simple, Luis el hijo, tuvo más oportunidades de enseñar la clase, más juegos. Nada más. Tal vez, por eso sea el mejor" han sido las palabras históricas de la eterna cabeza del Gavilanes.

A pesar de lo bonito que es homenajear el número 11 un día cualquiera; para Luisito, su familia, la memoria de "El Grande" y el pueblo, el verdadero “Día de Luis Aparicio” es y será el 18 de Noviembre. El día que comenzó esa sana duda.

Desde Gavilanes hasta el debut del junior

Esta semana celebramos 56 años del momento histórico más significativo de nuestra pelota: El traspaso del legado.

La semilla comenzó en 1928 cuando un vendedor del legendario Bazaar Americano de William Phelps, llamado Luis Alejandro Blanco Chataing, funda el equipo Atlético BBC, enfilándo en su róster a Ernesto y Luis Aparicio, dos de los chicos más talentosos en la práctica del béisbol del sector Valle Frío.

Blanco Chataing se muda a Caracas dejando el club a la deriva. Ernesto toma la iniciativa junto a otros de los muchachos del club de formar en 1929 el equipo Gavilanes.

Con el paso de los años el el béisbol zuliano se transformó en una liga organizada profesional, al mismo tiempo que Gavilanes tomaba rumbo como organización, sirviendo como cantera de talento y protagonizando la gran rivalidad del béisbol romántico ante el Pastora.

Así arrancó una etapa de más de 30 años de crecimiento de la pelota local. Gavilanes era guiado por Ernesto como jugador, mánager y directivo, y su hermano Luis, “El Grande de Maracaibo”, como la mayor estrella.

Luisito era a finales de los años 30 el bat boy del Gavilanes. En esos años dorados de gestación, el niño aprendía de pelota y disciplina.

En 1952 ya era inminente que el chico de 18 años pasaría a las filas del club. Asombraba con su talento y despertaba aplausos en todos los terrenos que se presentaba. Asumía con gallardía su nombre y estirpe. Era la estrella del Gavilanes Jr. del torneo amateur de Maracaibo y miembro de la selección del Zulia y de Venezuela.

Para 1953, la National Association decide apoyar el "Torneo Rotatorio" que básicamente fue un experimento interligas con la participación de 2 equipos de Maracaibo, Pastora y Gavilanes, y dos equipos del centro, Caracas y Magallanes. La idea era disputar el campeón absoluto y representante de Venezuela a la Serie del Caribe bajo la lupa de las Grandes Ligas, con la participación de importados de lujo y la conducción de los equipos con mánagers americanos.

En septiembre, Luisito brillaba con la selección venezolana en la Serie Mundial Amateur celebrada en Caracas, y tras su participación, se marchó a jugar el torneo de béisbol aficionado del Estado Lara.

Ernesto y Luis "El Grande" llevaban las riendas del Gavilanes en calidad de coaches y el 15 de noviembre viajan a Barquisimeto y se traen al muchacho. Ya era hora de registrarlo en las filas del Gavilanes como profesional. Dos días después se disponía a debutar cuando un aguacero azotó la ciudad y suspendió la actividad peloteril.

"Fue una bendición de la Chinita" es la frase que nunca se ha cansado de decir Luisito cuando le toca rememorar una y otra vez el momento más especial en su carrera.

El 18 de noviembre salió el radiante sol en el húmedo terreno del Olímpico de Maracaibo que ya se avisoraba lleno de almas que en una manifestación inexplicable y única en el mundo, asisten a un juego de pelota cargados de fe cristiana y devoción a la Vírgen Patrona. "La Chinita" es la única representación de María a la cual se le ofrece un juego de béisbol.

Mientras el abridor Pastoreño Howard Fox se preparaba para su lanzamiento inicial, los 7 mil asistentes irrumpieron con una ovación cuando el locutor interno anunció que Luis Aparicio Jr. sería el primer bate y campo corto del Gavilanes. Se veía venir el momento.

Cuando Pastora saltó al campo, el viejo Aparicio tomó un bate y salió simbólicamente a tomar un turno. Ante el asombro de los asistentes le indicó al muchacho el camino al plato y le entregó el bate en la caja para proceder a ver el primer pitcheo del resto de su vida. La ovación se confundía con lágrimas de nostalgia, admiración, respeto y devoción.

"Sabía la responsabilidad que caía en mí en desde ese momento. Sabía las expectativas que tenía la gente. Me estaba parando en el mismo terreno donde mi padre era el mejor. Tenía que ser tan bueno como lo fue mi padre, de lo contrario sería una decepción. Fue mi destino" me ha dicho Luisito en nuestras conversaciones.

Gavilanes perdió el juego y novato se fue de 4-0 ante Fox y el “Carrao” Bracho. Ese momento marcaba la nueva etapa de la pelota zuliana.

Las virtudes Aparicio: Disciplina, sencillez e identidad.

El maestro Luis Verde en su obra “La historia del béisbol en el Zulia” reproduce una entrevista hecha por la revista Venezuela Deportiva, el 25 de septiembre de 1953, al campo corto del equipo nacional que participa en la Serie Mundial Amateur, Luis Aparicio Jr. La entrevista fue hecha después del primer juego donde Venezuela derrotó a Cuba. Su trascendencia radica en las virtudes que el muchacho de 18 años reflejó en sus palabras. Virtudes que aún conserva.

“Sabía que ganaríamos” dice el joven Aparicio bañado en lágrimas.

-Tú eres responsable de buena parte del triunfo...

“No. Es que Andrés Quintero estuvo soberbio…”

-¿Y tú qué?

“Nada, yo cometí el error en el primer inning. Si no lo cometía mis nervios estallaban. Esa gritería era espantosa. Y lo de Cuba, con solo saber que le teníamos que ganar era mas espantoso aún”.

-Explica ese miedo escénico.

“No era cosa mía sino de todos los jugadores con excepción de Andrés que debe tener sangre de horchata.”

-¿Qué sucedió con ese rolling?

“No podría explicarlo. Me lo metí con decisión pero los nervios me traicionaron…”

-¿Y después?

“Viendo que el publico más bien nos alentaba y aplaudía, hice la promesa formal de olvidarme de todo menos de jugar pelota y creo que jugué.”

-Yo también lo creo. ¿Y los batazos? ¿Y ese estilo?

“Me lo enseñó el viejo. Y el viejo como que sabe...”

-¿Ganarán la Serie?

“¿Lo duda usted?”

-Yo no. Soy venezolano.

“Y yo también, pero de Maracaibo. ganaremos fácil.”

domingo, 8 de noviembre de 2009

El vicio de ganar

27 anillos de Serie Mundial han ganado los New York Yankees, siendo la organización deportiva más exitosa del mundo en su ámbito. Ningún otro equipo, de ningún deporte ha logrado más títulos.

Esta era la Serie Mundial que los Yankees tenían que ganar. Si...tenían que ganar.

Para sus seguidores no hay mundo perfecto sin el club consagrado como monarca del béisbol. Pero más allá de la necesidad de una dosis de triunfo tras 9 años de espera, los Yankees del 2009 tenían la obligación de demostrar que el que mejor…prevalece.

Si, hay historias muy bonitas en los últimos años sobre equipos que con nóminas relativamente bajas, logran crear una empatía en sus filas que los inspira a ganar, y como peloteros profesionales al fin, pueden competir y vencer a sus rivales consagrados.

Pero los Yankees han sido constantemente la organización que mayor inversión hace en su nómina de peloteros, al menos en los últimos 15 años; y como la lógica indica, esa inversión debe traer resultados.

A esta realidad se le critica despiadadamente. En todos los rincones del mundo del béisbol no falta alguien que diga: "¡Claro, es que es muy fácil para los Yankees comprar un título!", o alguna frase similar. Al escuchar esto de verdad que yo no entiendo que parte, repito, de la "realidad" no entienden.

Por quincuagésima vez, el Béisbol de Grandes Ligas es un negocio, una frase súper trillada pero que encierra la verdad verdadera de todo.

Como en todo negocio, el que hace la mayor inversión, debería en teoría ganar más. Es como vender carros. Si yo compro diez carritos y los vendo, pues produciré una cantidad de dinero por un margen de ganancia establecido en base a los 10 carros.

Pero si yo compro una flota de 500 carros, no es que ese margen de ganancias será mayor, sino que la cantidad de dinero en mi bolsillo será proporcional a mi inversión.

El béisbol es igualito. El negocio de un equipo es ganar juegos, y para ganar juegos debe tener jugadores. Existen jugadores malos, regulares, buenos y excelentes. Los mismos tienen un valor monetario en el mercado de acuerdo a su rendimiento previo o sus condiciones y aptitudes.

Tal y como un carro, hay carros baratos de 4 cilindros con accesorios básicos, y hay modelos de 8 cilindros con lujos y última tecnología.

El panorama es simple: los Yankees son el equipo que históricamente ha invertido más dinero en la adquisición de los mejores jugadores disponibles. La lógica indica que los mejores jugadores deben ganar la mayor cantidad de juegos, pero como el béisbol es un juego incierto, nunca se sabe.

Es por eso que si hablamos de negocios, la pelota es considerada un campo de alto riesgo. El que más corre el riesgo tiene más posibilidades de ganar todo, o hasta de perderlo.

La debacle interna en el Bronx durante los últimos 9 años por no haber conseguido un título era entendible, todo indicaba que algo andaba fallando dentro del funcionamiento del clubhouse. De ahí, la salida de Joe Torre, a pesar de haberse establecido como un sobrado ganador.

Pero no se puede tapar el sol con un dedo. Al menos no por mucho tiempo.

Una róster de $201.5 millones

Para que se den una idea de como fue retribuida en el mero fondo gran parte de la inversión, escuchen esto:

De los 422 outs que los Yankes tuvieron que hacer en la postemporada para ganar el título, 331 fueron sacados por Sabathia, Burnett, Pettitte o Rivera.

Las adquisiciones de los dos agentes libres más cotizados en la pasada postemporada C.C. Sabathia y Mark Teixeira, además de las firmas de A.J. Burnett, Andy Pettitte sumados a las extensiones de contrato para figuras como Mariano Rivera, Jorge Posada y los mega-abultados contratos para retener a Derek Jeter y Alex Rodríguez, han sido logros titánicos para el gerente Brian Cashman.

Sólo en los contratos de Sabathia, Burnett y Teixeira, los Yankees invirtieron $423.5 millones de dólares.

Su nómina del 2009 costó $201.5 millones de dólares. Detrás de él, una organización entera ha trabajado para crear fuentes de ingresos para poder tener ese dinero disponible para el pago de jugadores.

No es dinero que va al bolsillo del dueño del equipo. En este sentido los Yankees son ejemplo de honestidad en la relación con el fanático.

Mientras el aficionado consume el producto en cualquiera de sus formas (asistiendo al parque, viendo tv, internet, comprando mercancía, etc) el equipo está retribuyendo ese dinero en colocar en el terreno el mejor talento disponible del béisbol en el mundo.

Los aficionados han quedado satisfechos porque se les retribuyó su pago, en la misma medida. Si usted fue al nuevo Yankee Stadium, le dieron asientos y atención excelentes (de acuerdo a cuanto usted quiso gastar en la entrada) y una actuación majestuosa del equipo que fue a ver.

Si usted siguió a los Yankees de lejos por televisión durante todo el año, pues le dieron a cambio de su valioso tiempo de atención, una actuación excitante, un final feliz y una sonrisa en su cara.

Estos Yankees del 2009 jugaron cada turno al bate, cada oportunidad defensiva y cada lanzamiento, como si de verdad les importara. Jugaron con aplomo, con mística, carisma y corazón. Y serán recordados por eso.

Dieron lo mejor de su talento y eso es agradecido por los seguidores del club, quienes no pueden pedir más, sobre todo los que asistieron el viernes al desfile para celebrar la hazaña por las calles de la Gran Manzana para bañarse con 36 toneladas de papelillos.

¿Una nueva dinastía?

Desde su establecimiento en Nueva York en 1903, los Yankees han tenido épocas doradas en cada década. La última fue a finales de los 90 cuando ganaron 4 títulos en 5 temporadas entre 1996 y 2000.

Este equipo del 2009 fue estructurado para tener continuidad de al menos 3 años. Durante las próximas 3 temporadas hay pocas probabilidades de que sus piezas fallen.

Al contrario, la tendencia indica que el equipo contará con más refuerzos, y si vimos a unos Yankees muy buenos en esta temporada, quizás para las venideras dos campañas serán mucho, pero mucho mejor.

Lo mismo ocurrió en 1996. Tras ganar la Serie Mundial, el equipo se fortaleció hasta que en 1998 conformaron uno de los mejores rósters y más completos en la historia de este juego. Parece que la historia se repite.

Ahora la atención se centra en asegurar los contratos de Hideki Matsui y Johnny Damon, quienes son agentes libres esta temporada.

Seguramente buscarán un nuevo lanzador para la rotación ante la caída de Chien-Ming Wang que provocó una rotación de tres abridores en la postemporada. Ya hay rumores sobre la contratación de un jardinero y aparecen los nombres de Matt Holliday y Jason Bay.

El tiempo de celebración es corto en una organización donde ganar es un vicio. Mientras los demás descansan, la camiseta número 28 ya la están mandando a hacer para la talla de Joe Girardi.

lunes, 2 de noviembre de 2009

De las mejores Series Mundiales en la historia

Alex Rodríguez busca el primer título de Serie Mundial en su carrera y dejar finalmente su huella en la historia de los New York Yankees.

De las mejores Series Mundiales en los últimos años, es definitivamente esta. No le falta nada.

Me atrevo a decir que la última con tantos atractivos y dominio de los respectivos equipos en sus ligas fue la de 1978 cuando los Yankees se midieron a los Dodgers comandados por Reggie Jackson y Thurman Munson ante un club cargado de estrellas como Steve Garvey, Ron Cey y Dusty Baker.

No es que las siguientes Series Mundiales hayan sido flojas, pero en muy pocos casos en las últimas dos décadas se han medido los que verdaderamente son los equipos más completos de cada una de sus ligas, y además están parejos en pleno Clásico de Octubre.

Me refiero a que han habido Series super emocionantes que se han ido a siete juegos como Minnesota vs. Atlanta en 1991, o Yankees vs. Diamondbacks en 2001 y Angels vs. Giants en 2002. Pero en varios casos, los equipos, o al menos uno de ellos, ha llegado a estas alturas por suerte, inspiración, casualidad, química, etc.; sin ser necesariamente, el mejor equipo. ¿Me explico? ¿Recuerdan a Colorado en la Serie Mundial de 2007?

O la otra vertiente ha sido que dos grandes equipos se han enfrentado pero hay un claro dominio de uno de ellos en el Clásico, como pasó en 1999 entre Yankees y Braves, donde a pesar de que ambos eran los equipos más sólidos en las mayores, los bombarderos barrieron fácilmente la Serie.

Esta Serie tiene veteranos, novatos, Cy Youngs, MVPs, mánagers de dos generaciones, música, tiene la mejor mascota de las mayores, tiene aura de magia, fanáticos peligrosos, mujeres que ofrecen sexo por entradas, ratings de televisión, frio, calor y lluvia.

Choque de fuerzas

Esta serie marca la primera vez en 54 años que ambos equipos participantes terminaron como líderes en cuadrangulares en sus respectivas ligas. También es la primera Serie en 83 años donde ambos equipos, ademñas de haber sido líderes en vuelacercas, también fueron los mayores productores de carreras en sus circuitos.

Además cada uno de ellos, tenía el cuerpo monticular más sólido en su respectiva liga. Y es este aspecto el que dominó en los primeros dos juegos en el Bronx.

La joya que lanzó Cliff Lee ha sido una de las actuaciones en la historia del Clásico más impactantes en la historia. Muchas opiniones la han catalogado como la mejor actuación en Serie Mundial después del juego perfecto de Don Larsen en 1955. Me parece exagerado; pero de que se acerca, se acerca.

El panameño Carlos Ruiz nos dijo después del juego que el quedó impresionado con la actuación de Lee. "La recta le caminó, tuvo un dominio como nunca lo había visto de la curva, el slider y la recta cortada. Donde pedía el pitcheo, caía la bola. Estaba acostumbrado a eso desde que Cliff llegó al equipo, pero lo que hizo esta noche fue superior a todo", expresó.

Pero si los bates de los mulos quedaron fríos, en el juego 2 a los Phillies les tocó igual cuando pensaban que podían aprovechar la única "debilidad" de los Yankees: Su relevo.

La única preocupación de los Yankees es llegar a Mariano Rivera. Tras el descalabro del relevo en el primer juego Girardi aplicó el dicho: "Si Mahoma no va a la montaña, la montaña va a Mahoma". Así que en la séptima mandó a calentar a su cerrador estelar y lo trajo desde la octava entrada.

Desde 1996 se han producido 23 juegos salvados de al menos dos entradas en las Series Mundiales. Rivera tiene 14 de ellos. Completó su rescate número 38 en postemporada, 10 de ellos en esta etapa.

Ahora los bates rojos fueron los friós. Mariano fue implacable. Las opiniones circulan a la pregunta: ¿Es Mariano Rivera el mejor jugador en la historia de las Series Mundiales?

"Nadie hace lo que él hace y por eso es especial" dijo el capitán Derek Jeter después del juego 2. "Quiere ganar y hace lo que sea. Él es único, de esos jugadores que sólo se ven una vez en la vida." dice emocionado el legendario número dos.

Entre las actuaciones más resaltantes en la serie están los 10 juegos completos de Christy Mathewson, los 18 jonrones de Mickey Mantle con 40 remolcadas, Whitey Ford y Bob Gibson ganaron 7 juegos consecutivos y Lefty Gómez nunca perdió un juego en estas instancias, ganando seis.

Le pregunté su opinión a mi compañero de trabajo Carlos Baerga, quien jugó en el Clásico de 1995 cuando militaba con los Indios de Cleveland. "Es difícil comparar épocas porque cada Serie Mundial es distinta. Cada una presenta situaciones diferentes y equipos más y menos complejos. Lo único que no cambia es esa presión y esa tensión que se siente en el terreno en cada lanzamiento. Yo creo que el mejor jugador en la historia es aquel que maneje mejor los nervios en esta etapa, así que me atrevo a decir que al menos en nuestra época reciente, de hace al menos 30 años para acá, ha sido sin duda Mariano." analiza el puertorriqueño.

Esa tensión de a la cual se refiere Carlos se sintió más que en cada pitcheo, en cada mirada en el terreno de juego. Es un ambiente electrizante. Es un choque de potencias donde ninguno de los dos equipos se subestima en lo más mínimo. Aquí no es que son los Yankees que intimidan, aquí intimidad los dos. Irónicamente, el equipo con más victorias en la historia de las Grandes Ligas, contra el equipo con mayor cantidad de derrotas.

Pero en este terreno y en estos momentos, como dice el dicho: "Somos los mismos".

Siguen las quejas

Ya con la Serie en Philadelphia siguen las comparaciones y críticas al parque de los Yankees. Los miembros de la prensa se quejaron de que este Yankee Stadium no es el mismo, que la mística, que la tradición, que los precios, bla, bla, bla.

"Las quejas siguen, y sobre todo ahora porque mucha gente ha venido por primera vez en estos dos juegos, sobre todo gente de fuera de Nueva York y comparan la tradición del estadio antiguo con lo moderno del nuevo y le buscan el aspecto negativo a todo. Pero los fanáticos que vienen regularmente, que conforman el núcleo de este parque ya estamos cómodos acá" dice Ken, quien atiende el palco de prensa auxiliar.

Cuando Jay-Z y Alicia Keys saltaron al escenario para cantar "Empire State of Mind", el tema que se ha puesto más de moda dentro de estas paredes, la energía del lugar era contagiante. Fue una oda a la semiótica cargada por el símbolo de la NY entrelazada, soportada por más de 45 mil personas atrapadas por la magia de la franquicia.

"Ha sido un gran momento para quienes de verdad somos fanáticos de este equipo, este momento ha sido un gran regalo" me dijo Charlie, un aficionado de unos 35 años, vestido hasta la médula con la NY, y que cantaba el tema mientras se veía embelezado por la voz y los movimientos de Alicia Keys.

En Philadelphia el Citizens Bank Park, es uno de los parques más modernos y agradables de todo el mundo para jugar béisbol, pero el hogar del Phillie Phanatic no despierta esa adrenalina que se le inyecta al visitante por el aire en la casa que Jeter construyó.

Yankees y Phillies se miden por segunda vez en octubre. Son equipos muy distintos desde aquel 1950 cuando Joe DiMaggio fue la cabeza de los bombarderos. En esa Serie los Yankees barrieron 4-0- Hoy la situación es distinta. Este es uno de los mejores clásicos de la historia y bien vale la pena recordarlo, incluso antes de que se acabe.